El arte de Santa Clara del Cobre / The Copper Work Of Santa Clara del Cobre

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Long Version

The Copper Work Of Santa Clara

For those who come to Mexico to seek out the best in arts and crafts, a visit to see the copper work of Santa Clara del Cobre should be placed near the top of their list. In prehistoric central Michoacán, the indigenous Purépecha began making a wide variety of copper objects, and the practice continues to this day. This long-standing ability to work copper has enabled the people to withstand, survive and even triumph over those who tried to overcome them.

Unlike nearly every other indigenous group, the Purépecha were never conquered by the Aztec. Because they knew how to extract, alloy and forge copper, they produced superior weaponry and were able to repel and even defeat their enemies. Later, the Spanish conquest brought extreme hardship with "encomienda" -- a system of forced labor combined with escalating tributes. But with the coming of Father Vasco de Quiroga in the 1530s, a measure of humanity was restored as he introduced new techniques and designs from Spain, and encouraged the people to practice their craft for income.

As the modern visitor steps off the bus next to the central plaza, the sight of the copper lampposts, benches and bandstand give notice that this metal defines Santa Clara's character and economy. Family-owned stores display an overwhelming variety of platters, bowls, vases, picture frames, crucifixes, cups, ladles, spoons, forks, knives and much more. There are basins large enough to bathe in and miniature vases that would fit into a dollhouse. Some pieces are smooth and polished to a glossy sheen, while others have a hammered exteriors finished in warm, understated tones. The most artistic works are usually vase forms with unusual shapes and surface textures.

Making a piece is a group affair, with one person superheating a sheet of copper over a fire, and then a few others carrying the red hot metal to a form where, if it is a large work, it is hammered into shape by several others. This process is repeated several times, and larger works can take many days to complete. There is no welding involved; each piece, no matter how elaborate, is made from a single sheet of copper. Santa Clara del Cobre is a proud, prosperous town, with a people that have endured the vicissitudes of history and have emerged as world renowned artisans. Their hard won success is richly deserved.

El arte de Santa Clara del Cobre

Para quienes viajan a México buscando lo mejor en artes y artesanías, una visita a Santa Clara del Cobre es casi obligatoria. Durante la prehistoria, el pueblo purépecha del centro de Michoacán comenzó a elaborar una gran variedad de objetos de cobre, una práctica que continúa en la actualidad. El talento histórico de trabajar el cobre ha facilitado a los purépechas la posibilidad de resistir, sobrevivir y hasta triunfar sobre otros que han intentado sojuzgarlos.

Al contrario de casi todos los demás grupos indígenas, los purépechas nunca fueron conquistados por los aztecas. Debido a su conocimiento de la extracción, aleación y forjamiento del cobre, producían armas superiores que les permitían repeler y hasta vencer a sus enemigos. Más tarde, la conquista española trajo dificultades extremas con la encomienda, un sistema de trabajo forzado combinado con tributos cada vez mayores. La llegada del padre Vasco de Quiroga en los 1530 restauró un poco de humanidad. Quiroga introdujo nuevas técnicas y diseños españoles y alentó a los purépechas a practicar su oficio a cambio de dinero.

Cuando el visitante moderno se baja del autobús al lado de la plaza central, los postes, bancos y quiosco de música hechos de cobre le avisan que este metal define la personalidad y economía de Santa Clara. Tiendas familiares exhiben una enorme variedad de fuentes, tazones, floreros, marcos, crucifijos, tazas, cucharones, cucharas, tenedores, cuchillos y mucho más. Hay palanganas gigantes para bañarse y floreros en miniatura. Algunas piezas son suaves, pulidas y brillantes, mientras que otras tienen exteriores martillados y acabados en tonos cálidos y discretos. Las obras más artísticas generalmente tienen forma de floreros de apariencia y textura inusuales.

Hacer una pieza es un proyecto colectivo: una persona calienta una hoja de cobre sobre el fuego y otras llevan el metal al rojo vivo a un molde donde, si la pieza es grande, otras personas la martillan. El proceso se repite varias veces, y puede tomar muchos días concluirlo. No se utiliza la soldadura; cada pieza, sin importar su complejidad, se hace de una sola hoja de cobre. Santa Clara del Cobre es un pueblo orgulloso y próspero. Sus habitantes han soportado las vicisitudes de la historia y han surgido como artesanos de fama mundial. Su éxito es bien merecido.

Comprensión

  1. ¿Cómo evitaron los purépechas ser conquistados por los aztecas?
  2. ¿Qué fue la encomienda?
  3. ¿Qué cosas pueden verse al visitar la plaza central d Santa Clara?
  4. Describa el proceso de hacer un objeto de cobre.


copper santa clara

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