Los patios de América Latina / Courtyards of Latin America

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Long Version

Courtyards of Latin America

You have passed a wonderful morning on a walking tour of a Latin American town, perusing the craft shops, poking around the open air markets, and sampling a bit of the local cuisine. You are getting tired and need to escape the chaos of the streets, in order to absorb and reflect on your new experiences. Although the public plazas are nice, you know you will be approached by various people wanting to sell you something or just talk. So, you head to the nearest museum, church, or municipal complex knowing you will find courtyards that are restful, quiet, and sparsely populated.

These courtyards are usually surrounded by high brick walls, greatly reducing street noise as well as curtailing foot traffic. Many of these enclosed areas are landscaped with small trees, shrubs and flowering plants and frequently there are clean public restrooms. Bubbling fountains provide a pleasing aural background, and benches are strategically placed to take advantage of the sun or shade. You can sit and relax while watching butterflies and birds moving through the vegetation.

Many places in Latin America have a perfect climate for courtyard life, and perhaps the prevalence courtyards is greater here than in more austere climates. But courtyards are found in many parts of the world, probably because they fulfill the universal desire for privacy, security, and contact with nature. Houses originally had a cooking fire indoors that were vented by a hole in the roof. Over time, the hole evolved into a small central open space, and the purpose of the space expanded beyond cooking to include sleeping, gardening and relaxing with family and friends.

As you emerge from the public courtyard and continue your exploration of the town, you begin to notice that many private residences also have small courtyards. Although the tall adobe walls that shield many houses from the street present only a blank face to passersby, an unlatched gate or partially open door gives the inquisitive pedestrian a peek into a private patio landscaped with large potted plants surrounding a small fountain, with a bench or a few chairs resting on a thoughtfully patterned brickwork floor. You begin to have fantasies of creating such a space on your own property, conveniently forgetting that where you live winter is seven months long. Enjoy the courtyards while you can, because at trips' end you are going back to forced air heat and artificial flowers on the shelves.

Los patios de América Latina

Has pasado una mañana estupenda recorriendo un pueblo latinoamericano a pie. Has examinado las tiendas de artesanías, hurgado en los mercados al aire libre, y probado un poco de la cocina local. Ahora te estás cansando y necesitas escapar del caos de la calle para absorber y considerar tus experiencias nuevas. Aunque las plazas públicas son agradables, sabes que se te acercarán personas que quieren venderte algo o sencillamente conversar. Por ello te diriges a un museo, iglesia o complejo municipal cercano, sabiendo que encontrarás patios tranquilos, silenciosos y poco frecuentados.

Estos patios generalmente están rodeados de altos muros de ladrillos que limitan el ruido de la calle y reducen el tráfico peatonal. En muchas de estas áreas cerradas crecen árboles pequeños, arbustos y plantas florecientes, y con frecuencia tienen baños públicos limpios. Fuentes burbujeantes proporcionan un entorno auditivo agradable, y hay bancos colocados estratégicamente para aprovechar el sol o la sombra. Allí uno puede sentarse a descansar mientras observa las mariposas y pájaros que vuelan entre la vegetación.

El clima de muchos lugares de América Latina es perfecto para disfrutar de los patios, y quizás su preponderancia aquí sea mayor que en climas más austeros. Pero los patios se encuentran en muchas partes del mundo, probablemente porque satisfacen el deseo universal de privacidad, seguridad, y contacto con la naturaleza. Las casas originalmente tenían en su interior un fuego para cocinar, ventilado por un agujero en el techo. Con el tiempo, el agujero evolucionó en un pequeño espacio abierto central. El propósito del espacio se amplió para dormir, practicar la horticultura y descansar con familiares y amistades.

Al salir del patio público y seguir explorando el pueblo, notas que muchas residencias particulares también tienen patios pequeños. Las altas tapias de adobe que protegen muchas casas presentan sólo un rostro anónimo a los transeúntes. Sin embargo, una verja o puerta entreabierta permite al peatón curioso echar una mirada furtiva a un patio privado con macetas de plantas que rodean una fuente pequeña, con un banco o unas cuantas sillas sobre un piso enladrillado. Comienzas a imaginar que puedes crear un espacio similar en tu propiedad, olvidando que, donde vives, el invierno dura siete meses. Disfruta de los patios mientras puedas, porque al final del viaje vas a regresar a la calefacción y a las flores artificiales.

Comprensión

  1. Describa un patio típico.
  2. ¿Hay patios sólo en América Latina?
  3. ¿Cómo han evolucionado los patios con el tiempo?


courtyard

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