Las mariposas monarca / The Monarch Butterflies

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Long Version

The Monarch Butterflies

An extraordinary experience awaits you at the Monarch Butterfly Sanctuary, nestled high in the mountains of Michoacán, Mexico. For it is here, at altitudes above 10,000 feet, that the Monarchs take their winter rest in the sheltering forests of oyamel fir, pine, oak and madrone. They have completed one journey, and after hibernating through the winter months, they will begin another. Sometime in March, the Monarchs will begin their migration northward.

The uncountable millions of Monarchs that the visitor sees in the sanctuary are a group called the "Methuselah" generation. They emerge from their cocoons as far north as southern Canada, and spend the summer fattening up on the milkweed (algodoncillo) plant. They do not develop sexually, instead putting all of their life force into the nearly 3,000 mile flight they must make in the fall. They leave in August and September, averaging 45 to 80 miles a day, and arrive in Mexico in November, never having flown the route before. Using a combination of instinct and the ability to navigate by sun, they often arrive back at the very same trees from which their ancestors departed. Here, they will hibernate for the winter months.

When this "Methuselah" generation flies north in the spring they finally become sexually active. They mate and lay eggs, perhaps in Northern Mexico or California. Their job is done, and they die. The succeeding generations are short-lived, lasting only about a month, just long enough to push a few hundred miles northward and produce another generation. So it goes for 3-5 generations, depending upon the northern terminus of the route. The final generation to emerge in late summer will be the "Methuselahs," and the cycle is complete. This multi-generational migration, which has repeated itself from time immemorial, is unique in the insect realm.

To visit the sanctuary when the Monarchs are active is to be immersed in a natural event that is akin to a spiritual experience. Millions of Monarchs loft from the trees in living, shimmering clouds and rain downward to envelop the stunned onlooker. The whispering, murmuring sound of a countless multitude of fluttering wings creates an aural dimension that is mesmerizing and unlike any other. The visitor feels grateful and privileged to have witnessed this amazing spectacle, and is glad to learn that at least here in Mexico, every effort is being made to preserve the habitat upon which the Monarchs rely.

Las mariposas monarca

Una experiencia extraordinaria te espera en el Santuario de la Mariposa Monarca, ubicado en las montañas de Michoacán, México. Es aquí, a alturas de más de 3,000 metros, donde las Monarca toman su descanso invernal en protectores bosques de oyamel, pino, roble y madrone. Ya han concluido un viaje, y después de hibernar comenzarán otro. En marzo las Monarca partirán hacia el norte.

Los incontables millones de mariposas Monarca que el visitante ve en el Santuario constituyen un grupo llamado la generación "Matusalén". Emergen de capullos situados tan al norte como el sur de Canadá y pasan el verano engordando con la planta de algodoncillo. No de desarrollan sexualmente; en vez, invierten toda su energía en el vuelo de casi 5,000 kilómetros que deben realizar en el otoño. Salen en agosto y septiembre, promediando entre 72 y 128 kilómetros diarios, y llegan a México en noviembre sin haber jamás volado esa ruta. Utilizando una combinación de instinto y navegación solar, con frecuencia llegan a los mismos árboles de los que partieron sus antepasados. Aquí pasarán el invierno.

Cuando la generación "Matusalén" vuela al norte en la primavera, por fin sus miembros se activan sexualmente. Se acoplan y ponen huevos, quizás en el norte de México o en California. Su tarea está cumplida y mueren. Las generaciones sucesivas viven poco tiempo - aproximadamente un mes, pero lo suficiente como para volar varios cientos de kilómetros más hacia el norte y producir otra generación. El proceso continúa de 3 a 5 generaciones, según el final norteño de la ruta. La generación final, llamada "Matusalén", surge al final del verano para completar el ciclo. Esta migración en generaciones múltiples se repite desde tiempos inmemoriales y es única en el reino de los insectos.

Visitar el Santuario cuando las mariposas Monarca están activas es enfrascarse en un acontecimiento natural parecido a una experiencia espiritual. Millones de mariposas despegan de los árboles en destellos de nubes brillantes y bajan para rodear al sorprendido observador. El murmullo de una multitud de alas que revolotean crea una impresión auditiva hipnótica. El visitante se siente agradecido y privilegiado de haber sido testigo de tan sorprendente espectáculo y se alegra de saber que, al menos en México, se hace un esfuerzo por preservar el hábitat del que dependen las mariposas Monarca.

Comprensión

  1. ¿Cómo se llama la generación de las mariposas Monarca que más tiempo vive?
  2. ¿Dónde está el Santuario de las Mariposas Monarca?
  3. ¿Cómo se las arregla la mariposa Monarca para regresar a los mismos árboles de los que salieron sus antepasados?
  4. ¿Hasta qué parte del norte migra la mariposa Monarca?


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