Las ruinas de Palenque / The Ruins of Palenque

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Long Version

The Ruins of Palenque

The ruins of Palenque are among the most important Mayan archaeological sites in all of Mexico and Central America. These ruins remind us of a culture at the pinnacle of architectural, artistic and religious expression. Set on a ledge overlooking the coastal plain of the Gulf of Mexico, Palenque recedes into the dense tropical forest of the foothills of the Tumbala mountains of Chiapas, Mexico. The earliest occupants chose this site for good reasons.

The fertile soils of the alluvial flood plain of the nearby Usumacinta river and abundant rainfall guaranteed reliable harvests of the maize that was the cornerstone of the Mayan diet. The surplus of food made it possible to feed the large workforce that eventually became necessary to construct the monumental structures of Palenque. Although analysis of pottery shards demonstrates that the area was occupied by 100 b.c., most of the buildings we see today were constructed between the 6th to 10th centuries a.d.

The greatest ruler of this city-state was Pacal, who took power in 603 a.d. and commenced a construction boom of architecturally innovative buildings that lasted through and beyond his 68-year reign. One of the most impressive projects was a complex called the Palace. The walls and roofs are covered with stucco carvings depicting the ceremonies and activities of rulers and gods, giving modern observers insight into the lives and beliefs of the Mayans. Another magnificent structure, the Temple of the Inscriptions, contains tablets of glyphs recounting the ancestral history of long ago rulers. These tablets remind us that the written language of the Palenqueans was both written and pictorial.

For the average visitor, the true reward of a trip to Palenque is to revel in the mystery of the unanswerable questions that arise as he meanders through the ruins in morning mists that swirl around the ancient structures. Only 34 of perhaps 500 buildings have been excavated. As the visitor follows ever fainter paths into the jungle, he sees trees and brush progressively enveloping individual ruins until finally they are transformed into vegetated mounds. He pauses, contemplating this mostly forgotten civilization, and wonders to what degree his own era will be remembered in the millennia to come.

Las ruinas de Palenque

Las ruinas de Palenque se encuentran entre los sitios arqueológicos mayas más importantes de todo México y Centroamérica. Ellas nos recuerdan una cultura en la cima de su expresión arquitectónica, artística y religiosa. Ubicada en un saliente con vista a la llanura costera del Golfo de México, Palenque se pierde en el denso bosque tropical de las estribaciones de las montañas de Tumbalá en el estado mexicano de Chiapas. Los primeros habitantes eligieron este lugar por buenas razones.

El suelo fértil de la llanura aluvial del cercano río Usumacinta y las abundantes lluvias garantizaban las cosechas de maíz, base de la dieta maya. El excedente de comida hizo posible la alimentación de la enorme fuerza laboral que que eventualmente se hizo necesaria para fabricar las monumentales estructuras de Palenque. Aunque el análisis de fragmentos de cerámica demuestra que el área ya estaba ocupada en el año 100 antes de Cristo, la mayor parte de las edificaciones que se ven hoy se construyó entre los siglos 6 y 10 de nuestra era.

El gobernante más renombrado de la ciudad estado fue Pacal, que asumió el poder en el año 603 de nuestra era y dio lugar a un auge en la construcción de edificios arquitectónicamente innovadores que duró más allá de su reinado de 68 años. Uno de los proyectos más impresionantes era un complejo llamado el Palacio. Las paredes y techos estaban cubiertos de tallados en estuco que representaban las ceremonias y actividades de gobernantes y dioses. Las esculturas dan a los observadores modernos una idea de las vidas y creencias de los mayas. Otra estructura magnífica, el Templo de las Inscripciones, contiene placas con glifos que cuentan las historias de antiguos gobernantes. Las placas nos recuerdan que el idioma escrito de los palenqueños era verbal y pictórico.

Para el visitante promedio, la verdadera recompensa de un viaje a Palenque es disfrutar de un misterio y hacerse preguntas sin respuestas mientras recorre las ruinas sumido en la neblina matinal que se arremolina en torno a las viejas estructuras. Sólo 34 de unas 500 edificaciones han sido excavadas. Caminando por senderos cada vez más tenues, el visitante penetra en el bosque y nota que la vegetación va envolviendo las ruinas hasta que por fin se transforman en montículos verdes. Hace una pausa para contemplar esta civilización casi olvidada y se pregunta cómo su propia era será recordada en los milenios siguientes.

Comprensión

  1. ¿Dónde se encuentran las ruinas de Palenque?
  2. ¿Por qué los primeros habitantes escogieron ese lugar?
  3. ¿Cuándo se construyó la mayoría de las edificaciones que vemos hoy?
  4. ¿Quién fue el más famoso gobernante de Palenque?
  5. ¿Qué tenía de inusual el idioma escrito de los palenqueños?


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