Las panaderías de México / The Bakeries of Mexico

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Long Version

The Bakeries of Mexico

You've been in Mexico awhile now, and have enjoyed the local cuisine in its many forms. But admit it, you're getting a little tired of it and are beginning to long for something a bit more familiar. Yet this is the land of the tortilla, right? But wait, what is that delectable aroma? As your nose drags you down the narrow cobble street towards the fragrance, you suddenly realize it is - bread! It's a bakery! Every city, town and hamlet has one. And every morning they turn out a staggering array of baked goods.

Freshly baked french rolls [bolillos] are a staple of every bakery and are so popular they usually sell out. Warm and light with a yeasty aroma, they seem as if they could float through the air. Many varieties of sweet breads [pan dulce], liberally sprinkled with sugar, satisfy the most demanding of sugar aficionados. Substantial turnovers [empanadas] are stuffed with everything from fruit, to creme fillings, to cheese, to thin slices of meat. Fanciful creations whose names describe their shapes, such as shells [conchas], ears [orejas], and mustaches [bigotes] cool down on the racks.

The idea for the first loaf came from Spain. However, the native people had their own grains, like amaranth, and did not take to the Spanish wheat-based breads willingly. An early observer wrote that "destitute natives would not think of accepting bread . they shove it back in your face." For those working on the newly established wheat farms, eating wheat breads became a necessity, because the bread was part of their salary. The arrival of the French in the 1800's brought new variety and creativity, and gradually baked goods became firmly established in the Mexican diet.

As they have done repeatedly, Mexicans took the imposition of a foreign concept and made it their own. There are now probably over 1000 types of bread products baked in Mexico every day. Although gas fired ovens are beginning to replace the traditional wood fired brick ovens, bakeries are still very much a family run operation. When the tired and slightly grumpy proprietors, who have been working all night, first fling open their doors in the morning, the surging crowd of eager customers must look like a bunch of baby birds with gaping mouths that are bigger than their bodies. Excuse me, out of my way, I'll take a dozen bolillos.

Las panaderías de México

Hace ya un tiempo que estás en México y te ha gustado la cocina local en sus muchas formas. Pero reconócelo: te estás cansando un poco de ella, y comienzas a añorar algo más conocido. Pero esta es la tierra de la tortilla, ¿no? Espera. ¿qué es ese aroma delicioso? Tu nariz te guía por la estrecha calle empedrada hacia la fragancia, y de pronto te das cuenta de que es. ¡pan! ¡Es una panadería! Cada ciudad, pueblo o aldea tiene una. Y cada mañana producen una variedad asombrosa de productos horneados.

Los bolillos frescos se encuentran en cualquier panadería y son tan populares que se agotan. Calientes y ligeros con olor a levadura, tal parece que podrían flotar en el aire. Muchas variedades de pan dulce espolvoreado generosamente con azúcar satisfacen a los más exigentes aficionados al dulce. Hay sustanciosas empanadas rellenas de frutas, crema, queso o finas lascas de carne. Imaginativas creaciones cuyos nombres describen sus formas se refrescan en bandejas: conchas, orejas y bigotes.

El concepto de la barra de pan vino de España. No obstante, los pueblos nativos tenían sus propios granos, tales como el amaranto, y no se acostumbraron fácilmente a los panes españoles de trigo. Un antiguo observador escribió que "a los nativos indigentes no se les ocurriría aceptar pan. te lo tiran a la cara". Para quienes trabajaban en las nuevas granjas de trigo, comer pan de trigo se hizo una necesidad porque el pan era parte de sus salarios. La llegada de los franceses en el siglo 19 trajo nueva variedad y creatividad, y gradualmente los productos horneados se establecieron firmemente en la dieta mexicana.

Como lo han hecho repetidas veces, los mexicanos adoptaron un concepto extranjero y lo hicieron suyo. Actualmente se hornean quizás más de mil tipos de productos de pan en México cada día. Aunque los hornos de gas comienzan a remplazar los tradicionales de madera y ladrillo, las panaderías son todavía negocios familiares. A los cansados y ligeramente malhumorados propietarios que abren las puertas en la mañana después de trabajar toda la noche, los ansiosos clientes deben de parecer pichones hambrientos cuyos picos son más grandes que sus cuerpos. Con permiso, quítese del camino. Déme una docena de bolillos.

Comprensión

  1. ¿Son comunes las panaderías en México?
  2. ¿Por qué comenzaron los indígenas mexicanos a comer pan de trigo?
  3. ¿Cuántos tipos de productos de pan existen actualmente en México?
  4. Nombre y describa tantos de ellos como pueda.


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